Director's Statement

The Center for US and Mexican Law (US-MEX LAW) at the University of Houston Law Center was founded in 2012 by the late Professor Stephen T. Zamora (1944-2016). As a Professor of International Law and former dean of the prestigious UH Law Center, Professor Zamora saw the need for a university institution that could bridge the gap in Comparative and International Law studies on the legal relations between Mexico and the United States. In addition, the University of Houston's strategic location in the vibrant city of Houston, Texas, sets a high academic benchmark as one of the fastest-growing and most diverse cities in the United States. Houston now ranks alongside major cities like Los Angeles and New York, as a premier site in which to conduct cross-national comparative studies.

At the Center for US and Mexican Law, we aim to conduct rigorous academic research on comparative and international legal issues between Mexico, and the United States that could be useful for society and decision makers. We disseminate results through prospective publications and recommendations. Conceived as a legal think tank, we would like to generate a proactive and constructive dialogue between all parties involved. Through this methodology, our approach allows us to compare concepts and legal systems in all of our main focus areas of legal research: Energy and Environment, Health, Immigration, Human Rights, Corporate, and professional practice advocacy issues on both sides of the border. Also, among our activities, we organize seminars, congresses and colloquia on current comparative law issues.

Both Mexico and the United States possess a prolific history of law originated from two very different legal systems. Thus, the comparative method becomes more accurate when seeking solutions to common issues that might arise. While Mexico's legal system is rooted in the Roman Law Justinian Code, that would subsequently structure the Iberian Peninsula, later develop Spanish Law that then ordered the Law in Latin America, the Law in the United States' would arrive through the Anglo-Saxon British legal system aboard the Mayflower.

Current legal statuses of both nations deserve a systemic study because they are intensely dynamic, and because Mexico and the United States are countries with strong identities and cultural diversity, with many more aspects that unite them, than those that divide them. Today, the greater interaction of countries outside of their national border, leads Comparative and International Law to be an instrument that analyzes the different situations that are presented, allowing us to face problems and solve them in the most appropriate way, and in the interests of each party. The fair dialogue between the United States and Mexico, respecting the sovereignty for each country, and within the principle of loyal cooperation that guides countries that seek to develop cooperation and integration systems, should they be in trade agreements, immigration issues or in other aspects, can undoubtedly contribute to bring useful solutions to common approaches.

Alfonso López de la Osa Escribano
Director of the Center for U.S. and Mexican Law (US-MEX LAW) at the University of Houston Law Center.

 

Palabras del director

El Centro de Derecho mexicano y estadounidense de la Facultad de Derecho de la Universidad de Houston fue fundado en el año 2012 por el Profesor Stephen T. Zamora (1944-2016), Profesor de Derecho Internacional y antiguo Decano de dicha Facultad, como el primer centro de investigación jurídica independiente dedicado al estudio de las relaciones entre México y Estados Unidos. La visión del Profesor Zamora sobre la necesidad de crear un instituto universitario de estas características que cubriera un vacío evidente en el ámbito nacional, fue inestimable. Su ubicación en la Universidad de Houston, Texas, que cuenta con renombre y relevante presencia a nivel nacional e internacional, su estratégica situación geográfica en la vibrante y diversa ciudad de Houston, considerada una de las ciudades con mayor crecimiento de Estados Unidos y de mayor densidad demográfica detrás de Nueva York y Los Ángeles, le convierte en un lugar idóneo a la hora de abordar estudios comparados transnacionales.

Desde el Centro de Derecho mexicano y estadounidense, tenemos como objetivo llevar a cabo una investigación académica rigurosa que pueda resultar útil para la sociedad y las autoridades decisorias, divulgando los resultados a través de publicaciones. Erigido como grupo de juristas expertos o legal think tank, pretendemos generar un dialogo proactivo y constructivo entre las distintas partes implicadas. Nuestro análisis a través del método de Derecho comparado de los sistemas jurídicos e instituciones de México y Estados Unidos, se centra en el Derecho de la Energía y del Medioambiente, el Derecho de la Salud, el Derecho de la Inmigración, los Derechos Humanos, así como en el Derecho Mercantil y cuestiones relacionadas con la práctica profesional de la abogacía a ambos lados de la frontera. Dentro de nuestras actividades, contamos igualmente con la organización de seminarios, congresos y coloquios sobre actuales temas jurídicos de Derecho comparado entre ambos países.

México y Estados Unidos son dos países que cuentan con una prolífica historia del Derecho y con sistemas jurídicos de diferente origen, por lo que el método comparativo se hace todavía más pertinente a la hora de buscar soluciones a los diferentes planteamientos que se les puedan presentar. Mientras México hunde sus raíces el Código Justinianeo del Derecho Romano que estructuraría la península ibérica, creando el posterior Derecho español que ordenaría a continuación el Derecho en Latinoamérica, el Derecho en Estados Unidos llegaría a través del sistema jurídico británico anglo-sajón a bordo del Mayflower.

La actualidad jurídica de ambas naciones es dinámica e intensa y merece un estudio sistemático, pues México y Estados Unidos, son países con fuerte identidad y diversidad cultural, y cuentan con más aspectos que les unen, que aquéllos que les separan. Hoy en día, la mayor interacción de los países fuera de sus fronteras, lleva al Derecho Internacional y al Derecho comparado a ser un instrumento de gran utilidad para el análisis de los problemas jurídicos, que permite resolverlos de la manera más apropiada para los intereses de cada parte, ajeno a cualquier tipo de imposición, y con la mirada puesta en perspectivas de colaboración. El diálogo equitativo entre México y Estado Unidos, en absoluto respeto de la soberanía de cada estado y dentro del principio de cooperación leal que debe guiar a los países que se planteen desarrollar sistemas de integración, sea comercial o de otra índole, puede sin duda contribuir a aportar soluciones útiles a planteamientos comunes.

Alfonso López de la Osa Escribano
Director del Centro de Estudios Jurídicos México-Estados Unidos, Facultad de Derecho, Universidad de Houston.